Smartphones y su OS: ¿qué impacto tiene el rendimiento nativo?

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Por más libreculturista que sea, debo admitir que la gente de la manzana tiene una ventaja importantísima sobre Android: rendimiento nativo. ¿Y eso con qué se come?, preguntará el novato. ¿Eso en qué afecta a mi teléfono? ¿Y se podrá hacer algo al respecto?
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¿Un reproductor multimedia completo para Linux?

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Una de las cosas que peor me cae de las distribuciones Linux (técnicamente Linux+GNU, pero ahí me entienden) es el hecho de que tengan distintos programas para reproducir música y reproducir video. iTunes y Windows Media Player han puesto todo junto durante años, y les funciona. Pero los desarrolladores de software libre insisten ciegamente en la filosofía Unix: “Un programa debe hacer una sola cosa, y hacerla bien”. Evidentemente eso último no lo han logrado. Este año, al menos cada mes ha salido un nuevo reproductor “multimedia” para plataformas Linux (donde “multimedia” está entre comillas porque significa que reproducen música pero no video, por paradójico que suene). Por citar ejemplos: Beatbox, Exaile, Listen, Clementine, Prague, DeadBEEF, gMusicBrowser, Tomahawk; más veteranos, XMPP, Audacious, Rhythmbox, Amarok, y el liviano pero algo arcaico MPD. Todos los anteriores rechazan agregarle soporte ad portas, y aunque igual hay reproductores multiuso, cada uno tiene sus fallos: Banshee es pesado y su uso de Mono lo pone en riesgo por patentes, Miro tiene una pobre integración con el escritorio y carece de funciones críticas, y XNoise está en pañales y su metodología de reproducción aún ocupa cambios.

Una multiplicidad de reproductores incompletos no es lo que Linux requiere. Así que pensemos en diseñar un reproductor completo. Lo llamaremos Howl, en honor a Amarok y Banshee, y tendría las siguientes características:

  • Tres librerías: una para música, otra para videos, y una más para imágenes. Planeo crear una solución todo en uno.
  • Descarga automática de letras musicales, como buen reproductor de música.
  • Soporte para scrobble. En vez de irme con Last.FM elegiría Libre.FM, que es libre (el nombre lo dice) y puede pasarle datos al primero, así que poco se pierde.
  • Tiendas de música. Como planeo hacerlo todo libre, se puede empezar con Libre.FM y Jamendo.
  • Ecualizador y cross-fade. Debe ser un reproductor musical respetable. Si se puede, modo para karaoke.
  • Selección de pista de subtítulos, video y audio (integrados o por archivo externo), en particular para videos en múltiples idiomas o con múltiples ángulos.
  • Soporte para podcasts y flujos multimedia, como emisoras en línea.
  • Edición básica de imágenes (recortar, contraste, rotar).
  • Nivelación de audio.
  • Edición de etiquetas en archivos, y sistema de renombrado y movimiento automático de los mismos.
  • Conversión de formatos de archivo, con opciones avanzadas (FPS, pasadas, bitrate, tamaño de imagen, recorte, canales de audio, filtros, pistas y archivos externos)
  • Listas de reproducción, manuales y automáticas.
  • Creación de CDs y DVDs.
  • Sincronización con reproductores portátiles.
  • Buscador inteligente de archivos multimedia, en el disco, en medios extraíbles, o en línea.
  • Soporte para el Sound Indicator de Ubuntu.
  • Y de ser posible, un modo mínimo como el de VLC.

Está bien, parece una carta al niño, pero imaginen si todo eso fuera posible con un solo programa. Sería la killer app de todo escritorio Linux…

Un problema, dos soluciones (o porqué la FSF es mucho menos popular que la OSI)

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Un caso hipotético: un usuario recién llegado a Ubuntu encuentra que no puede reproducir MP3s en su recién instalado sistema operativo. Bueno, hay dos soluciones al asunto:

Solución estilo usuario común de foro: Bueno, la forma más sencilla es instalando los códecs restringidos de Ubuntu. Simplemente te vas a “Agregar o quitar aplicaciones” y lo buscas en “todas las aplicaciones disponibles”. Eso sí, por alguna razón no se vale usarlo en los Estados Unidos, pero conseguir la licencia sale barato. Al menos más barato que el Windou$.

Solución estilo Richard Stallman: Esa música está en un formato privativo, y muy posiblemente la canción también está restringida por copyright. Es necesario que empieces un boicot contra este sistema que te priva de la libertad. Primero, borra inmediatamente tu colección de música. Segundo, consigue exclusivamente música en formato libre OGG y con licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual (que es la única licencia Creative Commons verdaderamente libre). Y creo que mencionaste que usas Ubuntu, pero ese sistema operativo también apoya la causa privativa al incluir binarios para los cuales no se ha lanzado el código fuente. Te recomiendo encarecidamente que borres inmediatamente ese sistema operativo de tu sistema y que instales GNewSense, el único sistema operativo verdaderamente libre.

Claro está, sobra decir quién sale ganando más apoyo…

Programas que todo usuario de Linux debería tener

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Soy un usuario ligeramente nuevo en esto de Linux. En mi universidad lo que se usa es Ubuntu, y funciona bastante bien. Es más, trasteando un poco los repositorios, he hallado que el usuario promedio puede conseguir en forma gratuita (o mejor aún, libre) todas las cosas que ocuparía para tener una computadora completa.

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