En un mundo paralelo, la FSF saca versión ultra-libre de gNewSense

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(Advertencia: Este artículo no es real, simplemente se limita a divagar sobre qué sucedería en un futuro medianamente cercano)

La Free Software Foundation anunció esta semana el lanzamiento de una nueva versión de su sistema operativo libre, denominada gNewSense Purity. El sistema, basado en el núcleo Linux-Libre, está compuesto exclusivamente por software libre, al igual que su proyecto originario, pero lleva el cuidado de la libertad de los usuarios un paso más allá.

gNewSense GNU/Linux fue un importante paso en la defensa de la libertad de software, pero poco o nada hacía por defender otras libertades. Por ejemplo, la versión por defecto de gNewSense incluye decodificadores que, aunque libres, implementan algoritmos patentados. Y ni qué decir de las obras con derechos de autor”, comentó Ignacio Leiva, uno de los desarrolladores. “Así que nos dimos a la tarea de crear una versión que respetara también esas libertades.”

Además de los cambios que realizan las distribuciones avaladas por la FSF (que, entre otras cosas, le quitan soporte a ciertas marcas de hardware y sitios web, que dependen de tecnologías no libres), gNewSense Purity implementa aun más cambios. El soporte para formatos patentados, como Flash, MP3, .NET, Microsoft Office y Photoshop, ha sido totalmente removido. Varios programas (como LibreOffice) han sido recompilados, mientras que otros (como Wine, Gnash, y OpenJDK) han sido removidos de los repositorios.

Sin embargo, el cambio más controversial ha sido el cortafuegos FreedomField. Este programa, basado en Tor y Yay-C (una versión en C del buscador distribuido YaCy), bloquea por defecto el acceso a la Internet abierta, filtrándolo de tal forma que sólo se muestre contenido considerado como cultura libre. “Varios sitios son automáticamente redirigidos a sus alternativas libres”, explica Leiva. “Last.FM, por ejemplo, es reemplazado con Libre.FM Plus, que garantiza que la discografía completa de todos sus artistas tiene licencia libre. Wikipedia es filtrada para eliminar las imágenes no libres, y el logo es reemplazado para evitar la marca registrada de Wikimedia. Estamos casi listos con reemplazos para Facebook, YouTube, Twitter y los diversos servicios de correo y mensajería, estos últimos mediante un servidor que configure el propio usuario como es el caso de la FreedomBox”, añadió. El programa incluso ofrece la posibilidad de bajar el nivel de bloqueo, para acceder a páginas como la de la propia FSF, cuya restricción para modificar sus ensayos sobre la ética del software libre la expulsa, paradójicamente, de su propio sistema operativo.

gNewSense Purity está ya disponible, pero de momento es compatible solamente con computadoras Lemote Yeelong. “Un sistema operativo realmente libre requiere hardware libre”, indica Leiva. “Agregaremos soporte para otras máquinas libres en cuanto salgan al mercado”, comentó.

Entre los planes futuros para Purity se encuentra un programa que detecte automáticamente todos los archivos no libres del sistema del usuario, ya sea por su formato o su licencia, y le solicite convertirlos de formato o eliminarlos según el caso.

Un problema, dos soluciones (o porqué la FSF es mucho menos popular que la OSI)

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Un caso hipotético: un usuario recién llegado a Ubuntu encuentra que no puede reproducir MP3s en su recién instalado sistema operativo. Bueno, hay dos soluciones al asunto:

Solución estilo usuario común de foro: Bueno, la forma más sencilla es instalando los códecs restringidos de Ubuntu. Simplemente te vas a “Agregar o quitar aplicaciones” y lo buscas en “todas las aplicaciones disponibles”. Eso sí, por alguna razón no se vale usarlo en los Estados Unidos, pero conseguir la licencia sale barato. Al menos más barato que el Windou$.

Solución estilo Richard Stallman: Esa música está en un formato privativo, y muy posiblemente la canción también está restringida por copyright. Es necesario que empieces un boicot contra este sistema que te priva de la libertad. Primero, borra inmediatamente tu colección de música. Segundo, consigue exclusivamente música en formato libre OGG y con licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual (que es la única licencia Creative Commons verdaderamente libre). Y creo que mencionaste que usas Ubuntu, pero ese sistema operativo también apoya la causa privativa al incluir binarios para los cuales no se ha lanzado el código fuente. Te recomiendo encarecidamente que borres inmediatamente ese sistema operativo de tu sistema y que instales GNewSense, el único sistema operativo verdaderamente libre.

Claro está, sobra decir quién sale ganando más apoyo…