De la Fundación Mozilla y la presión de pares

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Hace poco, la fundación Mozilla, creadora del navegador de código abierto Firefox, hizo noticia al declarar que dicho navegador contendría la opción de utilizar un añadido para darle compatibilidad con EME, el standard de restricción anticopia (DRM) que ya es utilizado por Internet Explorer y Google Chrome. El agregado, evidentemente de código cerrado, será desarrollado por Adobe, el creador de Flash, que de hecho está descontinuado en Firefox para (GNU+)Linux desde hace tiempo. Evidentemente muchos han condenado la decisión, considerándolo una traición a los logros que ha buscado Mozilla a través de los años. Sin embargo, hay una razón por la que denomino a Firefox como “código abierto” en vez de “software libre”, y es porque esta no es la primera vez que Mozilla capitula a la presión de grupo.
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#ResetTheNet: cómo vivir “fuera de la red” sin salirse de Internet

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Hoy, múltiples organizaciones se han unido para promover el uso generalizado de herramientas que ayuden a la privacidad y la soberanía digital, en un movimiento que se ha denominado #ResetTheNet (“reiniciemos la red”). He estado utilizando personalmente muchas de las herramientas que han propuesto, pero honestamente he estado posponiendo mucho el crear una guía para que el tipo común y corriente pueda vivir su vida lo más fuera posible de los mayores silos de información, en particular los más acusados de colaborar con violaciones a la privacidad como serían Google, Facebook, Microsoft, etcétera. ¿Y qué mejor forma de hacerlo que usando software libre para todo lo que se pueda? La máxima transparencia, y la posibilidad de poder mudarse en caso de que ocurra algo sospechoso en nuestro actual proveedor, son dos detalles de vital importancia para poder confiar en aquellos a quienes confiamos nuestra información. A continuación, una lista de pasos tan sencilla como he podido hacerla para mantenerse seguro en casa, en línea y en el teléfono móvil/celular.

Paso 1: En línea

  • Hágase una cuenta en un proveedor de correo y chat basados en software libre. Recomiendo Autistici/Inventati (basado en Italia pero requiere aprobación previa), OpenMailBox (que además tiene un servicio de hospedaje de archivos), o Riseup (que lamentablemente tiene tres problemas: está hospedado en los Estados Unidos y es propenso a órdenes judiciales, requiere la aprobación de otros dos usuarios actuales de Riseup, y el espacio de almacenamiento de correos es reducidísimo). En cualquier caso, procure mantener el correo lo más vacío posible, y guarde los correos viejos importantes en su propia computadora (por ejemplo, mediante Thunderbird).
  • En caso de que ocupe chatear, es altamente recomendable usar un cliente dedicado, que puede buscar más abajo. Pero si por alguna razón no puede instalar uno, puede usar Converse.js o JWChat.
  • Hágase una cuenta en un proveedor de hospedaje de archivos basado en ownCloud. Recomiendo el provisto por OpenMailBox (que tiene además servicio de correo y chat) y OwnDrive (que ofrece un servicio gratuito de 1 GB y se puede pagar una tarifa cómoda por hasta 500 GB). Estos proveedores además incluyen servicio para lector de RSS (útil para ver noticias), se pueden escribir notas y editar documentos en formato OpenDocument, así como escuchar la música que suba.
  • Hágase una cuenta en una red social libre. La más funcional que conozco es Friendica (muy similar en estructura a Facebook), seguida de cerca por GNU Social, otrora Status.Net (más similar a Twitter). En el primer caso, el servidor más estable es MyFriendica, y en el segundo el campeón indiscutible es Quitter.
  • Cambie su buscador. En un mundo ideal recomendaría mudarse a Seeks (basado en software libre) o incluso instalar YaCy (que utiliza tecnologías P2P para que las búsquedas no dependan de un servidor, sino que se compartan entre todos los usuarios de YaCy). Pero mientras maduran estas herramientas, la mejor opción es DuckDuckGo, que se actualizó recientemente para poder buscar directamente imágenes y videos, utiliza múltiples motores de búsqueda para dar los mejores resultados, despliega resultados directamente en pantalla para búsquedas comunes, y a pesar de estar hospedado en los Estados Unidos procura anonimizar las búsquedas al máximo.
  • Si puede, procure también utilizar otras herramientas basadas en software libre. Apertium es un traductor en línea (con cliente local si se prefiere) basado en software libre, pero que lamentablemente no le llega aún a la altura de Google Traductor. MediaGoblin es un servicio de hospedaje multimedia altamente flexible que puede sustituir a YouTube, Flickr, Instagram, DeviantArt y demás, con un servidor público en Gobblin.se. Ur1.ca es un acortador de enlaces basado en software libre, bastante sencillo, así como las diversas instancias de YOURLS que dan mayor control sobre los enlaces (personalmente uso una instancia pública, corta.co). Si necesita hacer edición colaborativa de archivos en servicios como Google Docs, y el documento es de texto plano, puede considerar usar una instancia de Etherpad, como la que provee Riseup o La Quadrature Du Net.

Paso 2: En casa

  • Considere instalar (GNU+)Linux en su computadora. Si el hardware de su sistema y sus actividades diarias se lo permiten, considere usar una distribución basada 100% en software libre; recomiendo Trisquel para los más novatos. Si no fuera posible, siempre puede instalar ediciones más flexibles de Linux (recomiendo en este caso Linux Mint). No dude en solicitar ayuda para instalar el sistema; hay múltiples foros donde puede despejar todas sus dudas. Tampoco olvide encriptar el disco duro durante la instalación.
  • El sistema operativo traerá por defecto la mayoría de cosas que necesita para una computación segura, pero no todas. Por ejemplo, en Firefox (o sus equivalentes como Iceweasel o Icecat) es recomendable agregar complementos como HTTPS Everywhere (que asegura que todas las conexiones utilicen un canal seguro, aunque solamente entre el usuario y el servidor), o AdBlock Plus (que elimina los anuncios, pero además puede configurarse para evitar que las redes sociales espíen qué sitios se visitan). En Thunderbird es recomendable agregar Enigmail (que permite usar el sistema GPG, que permite verificar el origen de los mensajes y encriptarlos para que terceros no los vean, pero necesita que ambas partes tengan GPG disponible). En el cliente de chat Pidgin (o compatible) hay un sistema similar al GPG, conocido como OTR (“fuera de registro” por sus siglas en inglés).
  • Si quiere ir un paso más allá, considere configurar su computadora para conectarse mediante Tor. Este sistema rebota sus datos encriptados mediante múltiples nodos, de tal forma que los servidores no tienen idea de dónde viene su propia información. Sin embargo, usarlo eficazmente requiere más dedicación que los métodos anteriormente mencionados, y para ello es recomendable leer otras guías.

Paso 3: En el teléfono

  • Si tiene un teléfono Android: felicidades, vamos por buen camino. Si tiene un teléfono iPhone o iPad, le recomiendo ir ahorrando para cambiarlo, porque usarlo en forma segura es bastante utópico.
  • Busque si su teléfono tiene disponible “root”, es decir, capacidad de recibir permisos de administrador o superusuario. Esto será necesario para el siguiente paso.
  • Busque si su teléfono tiene un ROM disponible. Un ROM es una imagen del sistema operativo del teléfono; está el original del fabricante, y otros basados en software libre que se pueden usar en vez del original. El plan es utilizar uno de los segundos; además de liberar recursos del teléfono que se usarían en aplicaciones del fabricante, esto limita la cantidad de datos que puede recolectar el fabricante de sus hábitos con el teléfono. Recomiendo usar CyanogenMod, uno de los más completos hoy día.
  • Aplique los parches para conseguir el “root” en su teléfono, y luego instale el ROM correspondiente. Tenga cuidado, sin embargo, puesto que no conocer el procedimiento apropiadamente puede dejarlo con el teléfono muerto y convertido en un caro ladrillo, y además la mayoría de los fabricantes le denegarán la garantía por realizar este procedimiento, tenga éxito o no. (En algunos casos basta con respaldar el ROM anterior y deshacer los cambios para aplicar la garantía de nuevo, pero no en todos.) Al igual que en su computadora, usted puede también encriptar el dispositivo después de la instalación.
  • La mayoría de ROMs requieren que el usuario instale las aplicaciones de Google (conocidas como GApps) por aparte. Si no requiere usar aplicaciones de Google Play, procure no instalar las GApps; para instalar aplicaciones, recomiendo usar F-Droid, un repositorio alternativo de aplicaciones que contiene solamente software libre para Android.
  • Ya que tenga su teléfono parchado, puede instalar varias aplicaciones. Si quiere un navegador que sincronice sus pestañas entre el teléfono y el escritorio, instale Firefox para Android. Si quiere sincronizar sus contactos en vez de mantenerlos en el teléfono o en los servidores de Google, instale DAVDroid (es de pago en Google Play pero gratis en F-Droid), y luego use el servidor de ownCloud que haya elegido para sincronizar sus contactos y citas (el procedimiento es algo complicado porque hay que repetirlo para cada una de las dos funciones, pero hay guías para realizarlo). Si quiere sincronizar archivos, instale ownCloud para Android (mismo caso que DAVDroid), y para revisar noticias instale ownCloud News (mismo caso que ownCloud). Para chatear tiene disponible múltiples aplicaciones: Xabber, Beem, ChatSecure

Paso 4: En su comunidad

  • Desafortunadamente, estar “fuera de la red” significa que debe volver a buscar a sus contactos personalmente, y convencerlos de seguir los anteriores pasos para que sigan en contacto con usted. No se sorprenda si halla que nadie quiere mudarse con usted; esto es perfectamente normal, porque no hay aún masa crítica ni medios para concientizar a la gente para que se mude. Pero el día de #ResetTheNet viene precisamente a traer esa masa crítica; mientras más gente conozca al respecto, mejor.

Películas de acción de los 90′s: más adultas de lo que parece

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Comentaba por Twitter una de las personas que sigo, Marco Parra, que las películas de acción de los 90′s son básicamente equivalentes al cine para adultos… sí, las de ese tipo. Lo único que varía entre una y otra, arguye él, es que las escenas eróticas son simplemente reemplazadas por escenas de acción desenfrenadas. Lo único que variaría sería la fuente de la testosterona para el espectador. Varios de los puntos en que dice que coincide son:

  • Idéntica música. No estoy versado en películas de acción de los 90′s, y menos en películas para adultos de la época, así que no tengo forma de verificarlo ahora.
  • Idéntica trama entre todas las películas, con escasas variaciones, extremadamente insulsa y con diálogos de igual calaña. Lo único rescatable y disfrutable de la película son las escenas de acción (de ambos tipos), tales que que basta una señal para detener la escasa trama que queda a la cinta, al punto que hasta el final de la película es perfectamente ignorable.
  • Idénticos protagonistas, un tipo con apariencia dura, que le reparte acción al resto del reparto, y al cual las mujeres se le arriman cual si fuera un magneto.

No sé mucho de ninguna de las dos cosas, pero me parece que este tipo sí que estaba iluminado al decirlo: ambos tipos de películas para adultos son básicamente la misma cosa, suplida con dos actos distintos. ¿La violencia como substituto socialmente aceptado de la sexualidad? Tampoco seré sociólogo pero no me extraña que falte quien haya escrito al respecto…

El caso Eich: Mozilla no puede salir de esta

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Primeramente, un recordatorio para quienes no han estado al tanto del acontecer tecnológico este mes: a principios de abril fue llamado a dirigir la fundación Mozilla (creadora de Firefox y Thunderbird) al señor Brendan Eich. En buena teoría era la mejor decisión de la historia: él es nada menos que el creador de JavaScript, el lenguaje de programación usado en todos los principales navegadores de internet. Todo bien hasta que sacaron algunos trapos sucios del pasado, en específico una donación realizada por Eich para el movimiento en contra de la aprobación de matrimonio igualitario en California. Lo que sería indistinto si Mozilla no fuera considerada un estandarte de la promoción de la igualdad social, al punto de que los pro-igualitarios llamaron a boicotear el software de Mozilla. Al final la presión fue tanta, que Eich fue forzado a renunciar… y acá los que están a favor del matrimonio tradicional llamaron a su vez a boicotear a Mozilla, por estar, en su opinión, abusando de la tolerancia para acallar una opinión que no era aceptada por la mayoría, y que además, otra vez en su opinión, promovía la inmoralidad social.

En fin, Mozilla no tiene forma de salir limpiamente de esta. Sea que dé marcha atrás y se busque nuevamente el boicot de los pro-igualitarios, o que siga a como está y continúe con el boicot de los tradicionales. Si por ética se trata, solamente los más tibios pueden seguir utilizando software hecho u originado por Mozilla, ¡hasta alternativas como Iceweasel (de Debian) o el ultraortodoxamente libre Icecat (de la Free Software Foundation) han salido rascando en este boicot! Y lo más grave de todo es el resultado inmediato del mismo: las cuatro principales alternativas a Firefox (en específico Internet Explorer, Chrome, Opera y Safari) son de código cerrado en todo o en parte, o lo que es lo mismo, software privativo. Eso quiere decir que sus usuarios no tienen forma de evitar que los fabricantes de dichos navegadores los espíen o los dejen con vulnerabilidades irreparables, lo que para propósitos prácticos es un costo muy grande por pagar en un boicot. Hay más alternativas, la mayoría basadas en el motor WebKit (que cosa curiosa, los últimos cuatro navegadores citados usan internamente), pero la gran mayoría son exclusivos de Linux (en particular el navegador standard de GNOME,  Web [otrora Epiphany], y su contraparte de KDE, Rekonq), y los demás están descontinuados (Arora), siguen presentando código de Mozilla (K-Meleon), o su integración con Windows es pobre (Midori, que de momento es la mejor opción disponible). Pase lo que pase, la red terminará gravemente dañada por este conflicto, y es poco lo que la comunidad de software libre puede hacer para controlar el daño.

Llevando la remezcla al máximo: cuatro artistas de la adaptación musical

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Es bastante inusual decir que una obra basada en otra pueda llegar a ser original, disfrutable, mucho menos mejor que la obra en que se basó originalmente. Una cruel derivación del principio de Pareto implica que 8 o 9 de cada 10 obras derivadas, o remezclas, terminan siendo abismalmente peores que las originales, pero las siguientes son cuatro muestras de exactamente lo contrario, demostrando la importancia de la remezcla para el progreso de la cultura. Si quieren ver más de cada uno de estos, por cierto, cada título enlaza a sus respectivos canales de YouTube.

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Un año de Proyecto N, y un nuevo proyecto de NaNoWriMo

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Inglés: A year of Project N, and a new NaNoWriMo project

Hoy es 1º de noviembre. Resulta ser el día justo después de Halloween, alias el All Saints’ Day, también resulta ser el Día Mundial del Veganismo (¡sigan con la buena causa, gente!), y, lo más importante, marca el inicio del Mes Nacional de Escritura de Novelas alias. NaNoWriMo. En un día como este, pero del año 2012, empecé a escribir Proyecto N, y a la fecha es una de las novelas de ficción bajo licencia copyleft más grandes de las que tenga noticia. Mil palabras por día por más de trescientos días. Fue un proyecto que realmente disfruté escribir, uno que había estado planeando durante mis años de adolescencia de hecho, y uno que espero ser capaz de terminar de revisar (estaré listo alrededor de julio del año entrante, si mantengo el mismo ritmo).

Hoy, por supuesto, comenzó un nuevo mes de escritura, así que decidí empezar algo más simple. Una novela breve que trata sobre varios temas que habían estado en mi cabeza durante los últimos días. Una novela que preliminarmente llamaré El Hombre Que Compró Una Mariposa (o en inglés, el idioma que escribiré la novela, The Man Who Bought A Butterfly). La historia es parcialmente controversial, parcialmente romántica (espero), y trata de un hombre de negocios que termina contratando a una sirvienta asiática que ofrece… “servicios especiales”, como ella los llama. Por qué eligió ella trabajar allí, y cómo vive él con ella, son los temas que intentaré desarrollar en este “one-shot”.

Como con Proyecto N, este tendrá licencia GPL con excepciones, así que mejor revisen esa otra novela si quieren leer la licencia. Y claro está, la versión actual, que será actualizada a diario (eso espero) en este enlace.

A year of Project N, and a new NaNoWriMo project

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Spanish: Un año de Proyecto N, y un nuevo proyecto de NaNoWriMo

Today is November 1st. It happens to be the day just after Halloween a.k.a. the All Saints’ Day, it also happens to be the World Vegan Day (keep up the good cause, guys!), and, most importantly, it marks the beginning of the National Novel Writing Month a.k.a. NaNoWriMo. On a day like this, but of year 2012, I began writing Project N, and to date it’s one of the largest copyleft-licensed fiction novels that I’m aware of. A thousand words per day for over three hundred days. It was a project that I really enjoyed writing, one that I had been planning during my teenager years in fact, and that hopefully I’ll be able to finish proofreading (I’ll be done around July of the next year, if I keep the same rhythm).

Today, of course, a new writing month began, so I decided to start something simpler. A brief novel that deals with some topics that had been in my head for the last few days. A novel that I’ll preliminarily call The Man Who Bought A Butterfly. The plot is partly controversial, partly romantic (hopefully), and it deals with a businessman that ends up hiring an Asian homemaid that offers… “special services”, as she calls them. Why did she choose to work there, and how does he live with her, are the topics that I’ll try to develop in this one-shot.

As with Project N, this will be licensed GPL plus exceptions, so better check that other novel if you want to read the license. And of course, the current version, which will be updated daily (so I expect) on this link.